Lunes 25 de mayo del 2015
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Sistema Departamental de Áreas Protegidas

Parque Nacional Noel Kempff Mercado

Antecedentes

En el municipio de San Ignacio de Velasco, al noreste de Santa Cruz, existe un área protegida en excelente estado de conservación, el Parque Nacional Noel Kempff Mercado es una buena opción para aquellos que disfrutan de paisajes envolventes, de la tranquilidad de la naturaleza o la belleza de la fauna y flora.

Las 1’523,446 hectáreas del parque, aún conservan su encanto natural, esto hace que los atractivos turísticos como ser, las cataratas Salto Susana, Federico Ahlfeld y Arco Iris, la Laguna Bella Vista sean rodeados en una exuberante belleza que espera con ansias a los viajeros de todos los rincones.

La aventura comienza con jornadas de viaje por carretera, en vehículos 4×4; en lancha por los ríos Paraguá, Iténez y Pauserna. Además de caminatas por senderos y brechas que van hacia los atractivos turísticos, también existe la opción de viajar en bote por los ríos Paraguá, Itenez y Paucerna, en el camino se observa las diferentes especies de monos, parabas, tortugas, caimanes y peces que viven en el parque, en los senderos hacia las cataratas o en las formaciones rocosas de las Torres, se pueden divisar ciervos de pantano y hurinas también. Ingresar a los atractivos del parque toma bastante tiempo, pero la experiencia de explorarlo es incomparable.

Ubicación Y Extensión

Ubicado en el Noreste del departamento de Santa Cruz, en el Municipio de San Ignacio de Velasco, tien una superficie de 1.523.446 hectáreas. 

Administración

Administrado por el Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP), dependiente del Ministerio de Medio Ambiente y Agua.

Estado De Conservación

En líneas generales, tanto la flora como la fauna y la biodiversidad, han sido conservadas y protegidas, por lo que el Parque se encuentra en buen estado de conservación aunque la amenaza de expansión de la frontera agrícola en áreas colindantes al parque, es latente.

Valores De Conservación

Sitio de alto valor de conservación, ubicado en una zona de transición entre bosques amazónicos, bosques secos y hábitats de sabana. Existen 2.700 especies de plantas superiores registradas, aunque se estima que podrían alcanzar a 4.000 especies. Entre la flora se destacan, la mara, el roble, el cedro, la goma. Abundantes especies de palmas como el asaí, el motacusillo, la pachiuva y la palma real, además de una gran diversidad de especies de orquídeas.

Se han registrado 1.098 especies de fauna, ciervos de pantanos o gamas, jaguares, tigrecillos, monos tití, marimonos, manechis, parabas jacinta, tatarugas, caimanes y jaguares negros o panteras. Los peces representativos son, el surubí, el pintao, el pacú, el tucunaré, las pirañas y otros. En cuanto a las aves, existen alrededor de 600 especies.

Hace cientos de años se asentaron en la zona del Parque los indígenas Guarasug´we, que vivían a orillas del río Iténez; aunque se conoce poco de su historia, actualmente se reportan algunas familias de esta cultura en la comunidad de Bella Vista.

Puntos de Ingreso

La Comunidad de Piso Firme, es una pequeña localidad situada a orillas del río Paraguá y es el punto de entrada a la parte norte del Parque Nacional Noel Kempff Mercado, debido a que los visitantes inician su viaje por los ríos Paraguá e Iténez hacia los principales atractivos de interés turístico.

Atractivos Turísticos.

Laguna Bella Vista

Hace honor a su hombre, ya que es una laguna de agua cristalina, rodeada de gran vegetación, se constituye en un refugio para muchas especies de animales que acuden al lugar para refrescarse. Se encuentra en la comunidad de Bella Vista.

Al llegar a la comunidad de Piso Firme se debe alquilar un bote. El recorrido comienza en la Comunidad Bella Vista, para visitarla se debe navegar por el Rio Paraguá, luego por el Río Iténez unos 71 kilómetros. En la comunidad existe un sendero, que se encuentra en buenas condiciones la mayor parte del año, la caminata dura casi 4 horas pero el esfuerzo vale la pena, ya que al final se encuentra la Laguna Bella Vista.

Catarata Salto Susana

Para aquellos que admiran la naturaleza, esta catarata mide cerca de 12 metros de altura, se puede apreciar el agua cristalina que cae con fuerza, se encuentra cerca de la desembocadura del Río Pauserna.

En la Comunidad Piso Firme, se debe alquilar una lancha y navegar por el río Paraguá hasta llegar al río Iténez, ir río arriba hasta entrar al Rio Pauserna, hasta llegar a un sendero. Se debe caminar cerca de 1 hora para llegar a la catarata. La temporada ideal para visitar este atractivo son los meses de Marzo, Abril, y Mayo.

Catarata Ahlfeld

Aún más imponente que la anterior, una caída de agua de 35 metros de altura, que forma una increíble poza natural para nadar y crea un paisaje apto para la fotografía de la naturaleza.

En la Comunidad Piso Firme, se debe alquilar una lancha para navegar por el rio Paraguá hasta el río Iténez, ir río arriba hasta entrar al río Pauserna luego se navega hasta pasar el ingreso que lleva a la catarata Salto Susana. Finalmente, se debe caminar 30 minutos hasta llegar a la catarata. La temporada ideal para llegar a este atractivo son los meses de Marzo, Abril y Mayo.

Catarata Arco Iris

Los 88 metros de altura de la Catarata Arco Iris impresionan a cualquier viajero, se puede apreciar este espectáculo desde un mirador ubicado al frente. Las caídas de esta catarata que se forman, constituyen uno de los paisajes naturales más hermosos de Bolivia.

Es el mismo recorrido para llegar a la catarata Ahlfeld, la diferencia es que está ubicada a 4 horas más de caminata intensa, ideal para aquellos turistas más aventureros. Los meses ideales para ingresar hasta esta catarata son Marzo, Abril y Mayo.

Campamento Las Torres

Desde esta posición se puede tener una visión completa del parque gracias al mirador que tiene el Campamento Las Torres, se puede admirar las aves volando desde cerca y tener un mayor contacto con la naturaleza. El paisaje que se admira desde este punto muestra la inmensidad del parque.

La Comunidad de Piso Firme es el punto de partida, allí se debe alquilar una lancha y navegar por el río Paraguá hasta llegar al río Iténez, pasando el campamento Flor de Oro hasta llegar al Campamento Las Torres recorriendo unos 217 kilómetros aproximadamente río arriba. A este sitio turístico se puede ingresar los meses de Marzo, Abril, Mayo y principios de Junio.

Cómo Llegar

Vía Aérea

La forma más fácil de ingresar es por vía aérea, un vuelo privado cuesta cerca de 1.300 US$ por persona, el vuelo en avioneta dura 3 horas y llega hasta el campamento Flor De Oro, se puede consultar la disponibilidad y horarios con una agencia de viajes.

Bus

El bus de la empresa Trans-Bolivia parte a las 07:00 de la mañana cada jueves, la ruta es Santa Cruz, Concepción, San Ignacio de Velasco, La Mechita y finalmente Piso Firme, desde ahí comienzan los viajes en bote. El costo del pasaje es Bs.- 120 y el viaje dura 18 horas aproximadamente (sin contratiempos de clima y terreno), los buses salen de la calle Suarez Arana #332 (telf. 3-363866).

Vehículo 4x4

Este es un viaje que requiere descansos, el primer tramo es desde la ciudad de Santa Cruz hasta Concepción, después de Concepción hasta el desvío en la localidad de Santa Rosa de la Roca, finalmente tomar la ruta hasta la Comunidad Piso Firme. La renta de vehículos 4×4 depende de la agencia y de las condiciones de uso (límite de millas por día, tipo de seguro y marca de vehículo), los precios básicos varían desde 150 US$ hasta 350US$ el día, más cargos adicionales.

Bote

En la Comunidad Piso Firme se pueden alquilar botes a motor con un motorista, el costo base del bote es de 200 US$, puede variar dependiendo las distancias y la disponibilidad.

Dónde dormir

Aunque no existen hospedajes establecidos en el área protegida, en la Comunidad de Piso Firme hay una cabaña que prestan los miembros de la comunidad a los visitantes para descansar una noche, es necesario pedir esta cabaña a los encargados de la comunidad.

Dentro del área protegida se puede acampar en los campamentos de los guardaparques, pero deberás tener todos los implementos necesarios (carpa, sleeping, aislantes, linternas, mosquiteros).

Dónde Comer

Al ser un área protegida, no existen establecimientos de expendio de comida. Es necesario llevar agua y las provisiones necesarias, tomando en cuenta el tiempo de estadía. Una vez dentro del área, se puede comprar provisiones en la comunidad de Pimenteir

Consejos.

Recomendamos planificar el viaje con anticipación, los meses ideales para visitar el parque, especialmente las cataratas son los meses de marzo, abril, mayo y hasta principios de junio, puesto que la temporada de lluvias es de diciembre a febrero.

Antes de emprender el viaje, se debe solicitar un permiso en las oficinas del área protegida en la ciudad de Santa Cruz, Avenida Nueva Jerusalén Calle Efesios s/n, (telf. 3-436307). También se puede contactar a las oficinas de San Ignacio de Velasco, calle Oruro entre Chiquitos y Cochabamba s/n (telf. 3-9622747).

Al ser uno de los parques más alejados de Bolivia, es necesario llevar provisiones y alimentos, además de ropa adecuada (camisa de manga larga, zapatos para caminatas y pantalones desmontables), equipo de campamento y dinero en efectivo para pagar los servicios de la comunidad (guías, botes, gasolina).

Las provisiones que se van a necesitar para el largo viaje pueden ser adquiridas en Santa Cruz, Concepción, San Ignacio de Velasco o la Comunidad Pimenteiras (Brasil).

Para obtener coordenadas, mapas, direcciones y consejos, se debe visitar las oficinas del área protegida en la ciudad de Santa Cruz.

Si se accede conduciendo un vehículo 4×4, por medidas de seguridad es necesario ir acompañado o en grupo, intercalando los turnos para conducir.

Para acceder al servicio de renta de botes, es necesario ver la disponibilidad del motorista en la comunidad de Piso Firme, que podrá acompañar a los viajeros para visitar los atractivos turísticos.

Horario de atención: lunes a viernes de 8:00 a 12:00-14:30 a 18:30 Telf 3636001
Av. Omar Chávez Ortíz Esq. Pozo. NIT 176634026
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