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Por: Ing. David Terrazas-Entomólogo - CIAT

"El Barrenador mayor del tallo"

 

¿Quién es el barrenador mayor del tallo?

Dentro de los insectos perjudiciales para la agricultura hay un grupo denominado insectos barrenadores, los cuales en su estado inmaduro (larva o gusano) se están alimentando en el interior del tallo de la planta, que por lo general es una gramínea. Existen muchas especies de insectos pertenecientes a este grupo, pero una especie en especial es la más importante y se la conoce comúnmente como el Barrenador mayor del tallo y se alimenta principalmente de la caña de azúcar, o sea que es su hospedero principal.

 

Este insecto tiene la categoría de plaga porque se encuentra en los campos de cultivos, causando un daño económico al agricultor (aunque en muchos casos el agricultor no se da cuenta de este problema). Taxonómicamente pertenece al orden Lepidóptera y a la familia Crambidae, su nombre científico es Diatraea saccharalis. A continuación detallaremos algunos puntos importantes de su biología y comportamiento que nos ayudarán a entender mejor a este insecto plaga.

Huevos; son blancos, puestos en masa, con más de 50 huevos, de forma alargada casi rectangular, al inicio son blancos y después se tornan crema y por ultimo rosados antes de la eclosión de la larva, todo este proceso transcurre entre 5 y 9 días dependiendo de la temperatura ambiente, la coloración de los huevos es un aspecto fundamental para el éxito del control de esta plaga, pues la estrategia es controlar la Diatraea en estado de huevo con parasitoides de huevos (Trichogramma pretiosum), o mediante el control químico inmediatamente haya eclosionado la larva.

Larvas; este insecto pasa por cinco o seis instar el primero y segundo instar los pasa fuera del tallo, alimentándose de las hojas y después del segundo instar el gusano penetra en el tallo de la planta y ya el control del insecto es casi imposible pues no llegan los agroquímicos al lugar.

El adulto es una mariposa blanca de hábito nocturno y es muy atraída por la luz, lo cual se utiliza en la estrategia de monitoreo de adultos para dar la alerta de que la plaga está arribando o apareciendo en un determinado lugar y se deben tomar medidas.

En el cultivo de la caña de azúcar, el barrenador mayor es conocido desde hace mucho tiempo en nuestro medio, pero en los últimos años esta plaga ha causado graves pérdidas en los cultivos de maíz y sorgo, aunque también se lo encuentra asociado a los cultivos de arroz y trigo.

En el último verano y el invierno pasado, el daño causado por barrenador mayor en el cultivo de maíz, sorgo y trigo han sido graves, aunque los daños en caso del maíz y sorgo no pueden ser apreciados a simple vista, pues el daño se produce cuando la planta está grande, con más de 10 hojas o después de la floración, el gusano se introduce en el tallo y se alimenta en su interior, haciendo que disminuya la circulación de nutrientes en la planta, produciendo menor número de granos y con menor peso.

 

Trabajos realizados en argentina, se llego a determinar que por cada perforación realizada en la caña o tallo de maíz, el rendimiento disminuye a razón de 200 Kg/ha, esto se puede constatar en campo realizando muestreos en lotes de maíz, este muestreo consiste en escoger 20 plantas al azar y pelar el tallo para contar los orificios dejados por el Barrenador del Tallo.

En experimentos realizados en el cultivo de sorgo en Santa Cruz, se determinó que las pérdidas pueden llegar hasta los 500 Kg. cuando se tienen 3 o más orificios en el tallo de sorgo o cuando se tiene más de 10 masas de huevos por 100 plantas de sorgo.

Manejo

Es muy importante para un buen manejo de esta plaga el uso de trampas de luz para el monitoreo de los adultos, ya que su presencia indica que en los próximos días se tendrán huevos y larvas en los campos de cultivos, a los cuales se tienen que controlar mediante métodos biológicos o químicos.

El control biológico de esta plaga se lo viene realizando en el cultivo de la caña de azúcar desde hace más de 30 años en Santa Cruz y en otras partes del mundo, pues se trata de un método efectivo y no compromete el medio ambiente. Se recomienda hacer las primeras liberaciones de Trichogramma pretiosum cuando se observe la presencia de los primeros adultos en el cultivo a razón de 50 pulgadas cuadradas por ha.

La inundación temporal del lote de arroz y la eliminación de plantas gramíneas cercanas, son prácticas que ayudan a disminuir la incidencia de esta plaga.

El control químico, es un método que se puede realizar y es efectivo cuando la larva no ha ingresado al tallo, por eso, se debe determinar la presencia de huevos en el campo y su coloración, pues cuando se tenga 10 % de postura de huevos y más de la mitad esté con coloración rosada en los próximos 3 a 5 días, se debe realizar el control químico antes de que la larva ingrese al tallo.

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