Viernes 19 de septiembre del 2014
AUTONÓMICA
450 AÑOS
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CELEBRACIÓN
VIVE LOS 450 AÑOS
Viernes 19 de septiembre del 2014
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Nicolás Suárez Callaú 1851-1940

Ángel Sandoval Ribera

Nació en Portachuelo el 10 de septiembre de 1851. Enviudó y contrajo segundas nupcias con su coterránea Judith Arias.

Hombre visionario, representó una forma vital y única de afirmación territorial sobre la Amazonia boliviana. A la muerte de su hermano Francisco, fundador de la firma Suárez Hermanos para la explotación de la quina o cascarilla y el oro vegetal o caucho, como posteriormente la castaña o nuez amazónica, Nicolás se hizo cargo de la empresa, llegando a controlar más de 150.000 km2 del norte, noreste y centro boliviano. En 20 años había construido junto a sus hermanos un imperio que al comenzar el siglo XX movilizaba el 60% de la producción de caucho a escala mundial.

Gran explorador, siguiendo el histórico viaje de Edwin Heath aguas abajo del río Beni pudo comprobar su confluencia con el Mamoré. Allí fijó su residencia y su centro de poder: Cachuela Esperanza (1882), que la convirtió en un verdadero enclave de modernidad al dotarla con los adelantos de la época como el telégrafo, la electricidad, el agua potable, un ferrocarril y un hospital con rayos X; además de villas, hotel, restaurante, cine, teatro, club, biblioteca, campos de deportes, tiendas, oficinas, almacenes y otros. En esa ciudad trabajaban más de 2.000 empleados.

Fue defensor de la integridad nacional porque con su propio dinero costeó la Guerra del Acre y comandó la recuperación de Bahía (hoy Cobija) de poder de los brasileños, y también contribuyó económicamente en la defensa del Chaco.

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